Très jeune, Valentine Hugo quitte sa famille pour « monter à Paris ». Elle suit des cours à l’école des Beaux-Arts et se laisse éblouir par les Ballets russes. En 1919, elle épouse Jean Hugo, l’arrière petit-fils de Victor Hugo : le couple mène une vie mondaine et reçoit les artistes parisiens.

Hugo est une artiste accomplie lorsqu’elle commence à travailler avec les surréalistes. Elle divorcera et aura une liaison amoureuse avec Eluard, puis Breton – celle-ci la rend malheureuse-, elle s’éloigne du groupe. Celle que Cocteau appelait « mon beau cygne » meurt dans la misère, esseulée.

Son œuvre est riche et diverse : scénographie et conception de costumes de théâtre, lithographies, gravures, illustrations des œuvres de ses amis poètes et écrivains, comme Char ou Tzara ; elle réalise également de nombreux portraits dont un, excellent, de Picasso. En 1977 le Centre culturel  de Champagne réunit un grand nombre d’œuvres à Troyes. L’artiste repose au cimetière du Montparnasse.

Quelques œuvres

Léonor Fini

Fille d’un Argentin et d’une Italienne, Leonor Fini passe son enfance à Trieste, dans la famille maternelle, un milieu très cultivé. L’enfant est très perturbée par les tentatives paternelles pour la récupérer. Autodidacte, Fini apprend en copiant les quelques maîtres qu’elle admire avant de se lancer dans la peinture.

Installée à Paris depuis 1937, elle rencontre fréquemment les surréalistes, mais n’adhère pas au mouvement afin de préserver sa liberté. Elle réalise également des costumes de théâtre et écrit. Artiste énigmatique, Fini fascine par son œuvre très personnelle, peuplée d’êtres imaginaires qui forment un monde fantastique déconcertant; d’autant plus qu’elle privilégie nettement les figures féminines.

Fini explore également des thèmes récurrents comme la métamorphose, le travestissement et l’ambiguïté. Excellente portraitiste, elle brosse les portraits de gens connus comme Genet ou Anna Magnani, et consacre une partie de son œuvre aux chats qu’elle adore, allant même jusqu’à porter un masque de félin. Une multitude d’expositions se tiennent en Europe et aux Etats-Unis, plusieurs livres lui sont consacrés. L’artiste repose au cimetière de Saint-Dyé-sur-Loire.

Quelques œuvres


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